martes, 28 de diciembre de 2010

SITUACIÓN DEL EMPLEO USA

El siguiente gráfico que muestra el gasto en prestaciones por desempleo en EE.UU. deja claro el alcance de la crisis y lo poco que se ha recuperado esta variable, esencial para la buena marcha de la economía en general, en un país donde dos tercios del PIB depende del consumo.



domingo, 26 de diciembre de 2010

¿TÚ TAMBIÉN TIENES UN JEFE TÓXICO?

El concepto de jefe o persona tóxica lo difundió Daniel Goleman a través de su libro La inteligencia emocional en la práctica. En lo que a las personas con responsabilidades de gestión de recursos humanos en las empresas se refiere, son quienes con su gestión contribuyen a la desmotivación, al desaliento, a la perdida de confianza, a la insatisfacción, a la inseguridad, al miedo, al enfado permanente, a la falta de eficacia, al no cumplimiento de los objetivos y al desarraigo hacia la empresa de la mayor parte de las personas que tienen la desgracia de caer bajo su influencia.

Incomprensiblemente este tipo de jefes son más frecuentes de lo esperado en las empresas, como no, también en las españolas. En algunas, y los lectores sabrán identificar si la suya es una de ellas, se mantiene una filosofía de gestión basada en la desconfianza hacia el trabajador, que premia y promueve al "jefe" tóxico.

Todo esto nace de la inseguridad de la propia dirección de la empresa y de los jefes que siguen estas tendencias ante su notoria incapacidad para liderar un proyecto que cohesione las fuerzas vivas de la misma, es decir, las personas que desempeñan su trabajo diariamente con la intención de hacerlo lo mejor posible, que por cierto, son la inmensa mayoría. La palabra -incomprensible- del párrafo anterior se refiere a que esta incapacidad manifiesta para saber administrar los recursos de que disponen, merma considerablemente el desempeño de los trabajadores y su eficiencia. Si a esto sumamos la despreocupación, en algunos casos total, por ofrecer una formación eficaz y adaptada al puesto de trabajo y a la evolución de la carrera profesional, tenemos un cóctel explosivo que merma las capacidades de la propia empresa para afrontar y adaptarse a las condiciones de un mercado cada vez más exigente.

Este es el cáncer al que muchas empresas han de enfrentarse en una sociedad en la que el conocimiento es un valor cada vez más necesario para el correcto desarrollo de los negocios, y no sólo a nivel de la dirección. Las empresas más capaces y las que más posibilidades tienen de superar las actuales dificultades y las que están por venir son las que, entre otras habilidades de gestión, sepan involucrar a todos los empleados en la dirección que lleve hacia la consecución de unos objetivos rentables pero socialmente justos, en un ambiente de cooperación y participación.

El siguiente enlace les llevará a la interesante lectura de un artículo publicado recientemente por Expansión y que ha desencadenado la anterior reflexión.

¿Es mejor un mundo sin jefes?

Vídeo
video

viernes, 24 de diciembre de 2010

¿QUIÉN DECIDE SI MILLONES DE ESPAÑOLES PODRÁN SEGUIR PAGANDO SUS HIPOTECAS?

En el siguiente artículo escrito por Martin Kettle -editor asociado de The Guardian- podrán leer un interesante texto que desvela en qué tipo de foros se toman las decisiones que influyen en las vidas de muchas personas en el mundo. En lo concerniente a España, la decisión de si millones de españoles conservarán su empleo o podrán conseguir uno, e incluso si podrán seguir pagando sus hipotecas, se toman fuera del alcance del gobierno constitucionalmente elegido.

A pesar de que los grupos de presión, que defienden los intereses de los más poderosos, están constantemente influyendo en las decisiones de los gobiernos, parece ser que esto ya no es suficiente y directamente toman hoy las decisiones que nos influirán mañana.

Llama la atención que sea un inglés el que hable así de claro sobre una realidad que tan directamente afecta a España. No obstante, como e indicado antes no sólo son los españoles los únicos afectados, la lista de países aquejados por esta lacra sigue creciendo.

Artículo de Martin Kettle

Enlaces relacionados:

Reflexiones para salir de la crisis con un menor coste social

domingo, 19 de diciembre de 2010

ESPAÑA: TRES AÑOS DEPENDIENDO DEL SECTOR PÚBLICO PARA CREAR EMPLEO

El siguiente gráfico habla por sí solo. Casi tres años en los que el único sector que crea empleo es el público. ¿Qué pasará cuando el sector público recorte empleos como resultado de las medidas de austeridad?


domingo, 12 de diciembre de 2010

REFLEXIONES PARA SALIR DE LA CRISIS CON UN MENOR COSTE SOCIAL

Joseph Stigliz, Premio Nobel de Economía (2001), reflexiona -en el enlace abajo- sobre las medidas a tomar para salir de la crisis económica con el menor coste social posible.

Todas las ideas planteadas por este eminente economista son razonables, lógicas y lo más importante, resultarían efectivas. No obstante, existen importantes resistencias que ponen de manifiesto la fragilidad del sistema de protección social en favor de los intereses creados por las grandes corporaciones.

Stigliz habla claro, lo que es de agradecer en una persona cuyas opiniones no pasan desapercibidas y tienen eco en los medios de comunicación de masas. En este caso es El País el que publica un artículo con su firma.

No sólo estoy de acuerdo con sus reflexiones sino que los datos y artículos publicados en este blog desde hace meses están denunciando también las mismas conclusiones a las que llega Stigliz.

Existen intereses que manejan las decisiones políticas para mantener el statu quo. Estos intereses están trabajando a nivel global por trasvasar los recursos económicos de los ciudadanos hacia las cuentas de resultados de unas pocas grandes empresas de sectores como el bancario, energético, farmacéutico, automovilístico y armamentístico, entre otros. Como mediadores de este trasvase están los estados, incapaces de detener esta tendencia que amenaza con despojar de su derecho al trabajo y a una vida digna cada vez a más personas.

Debemos crear conciencia sobre este hecho y reclamar el derecho de los ciudadanos a poder vivir una vida digna, no sometida ni secuestrada por los intereses de unos pocos. Por mucho poder que tengan, el poder de los ciudadanos del mundo y su número siempre será mayor si existe unión y coordinación.

Les dejo con el artículo de Stigliz y con otros relacionados con este tema y que en su conjunto forman un verdadero resumen de esta crisis desde su comienzo.

Artículos relacionados:

Dejar quebrar los bancos insolventes para no lastrar las economías nacionales
Jugando con fuego en el tablero internacional
La alianza impía
Bipartidismo: votar a Judas o al demonio
Breve y entendible explicación de la crisis de deuda gubernamental
Radiografía de la situación económica
Hablando de productividad
La confianza es la base de la pirámide del sistema económico
Falta de correlación entre beneficios empresariales y empleo
¿Qué modelo de sociedad queremos?
El colapso de EE.UU. nos afectará a todos
La sinrazón de las medidas económicas
La soberanía reside en los mercados
Acreedores y deudores: China vs EE.UU

miércoles, 8 de diciembre de 2010

LA VITAMINA ANTICANCERÍGENA

Este es el primero de una nueva serie de artículos sobre investigación y ciencia que irán apareciendo de forma periódica en este blog. La intención es diversificar la información que se ofrece y al mismo tiempo, informar brevemente sobre los últimos estudios y descubrimientos en el ámbito de la ciencia aportando enlaces para que los lectores interesados puedan ampliar la información.

El primero de los artículos es sobre la vitamina D y sus propiedades anticancerígenas.

Varios estudios epidemiológicos y clínicos revelaron la acción antitumoral de la vitamina D en los humanos, así como la mayor susceptibilidad a padecer cáncer de colon en caso de la carencia de la vitamina D en modelos animales. No obstante, los mecanismos precisos de esta acción seguían siendo un misterio.

Un estudio publicado en la revista Journal of Clinical Investigation, llevado a cabo por los investigadores de los proyectos NUCSYS y MICROENVIMET, arroja luz sobre este enigma.

Parece ser que la forma D3 de la vitamina D influye sobre la actividad del gen CST5 de las líneas celulares del cáncer del colon. Este gen es responsable de la síntesis de la proteína cistatina D. Las investigaciones revelaron que dicha proteína era la que poseía altas propiedades anticancerígenas.

Las pruebas in vitro mostraron que la cistatina D impedía el crecimiento de las líneas celulares del cáncer de colon humano, y las pruebas in vivo con ratones arrojaron la misma conclusión. A la inversa, los investigadores comprobaron que la reducción artificial de la actividad del gen CST5 inhibía la reacción de las células a la vitamina D. No obstante, siguen sin conocerse bien los mecanismos de acción de la cistatina D en las células enfermas.

Nota: Este artículo está extraído de la revista de investigación research* eu. Pueden encontrar más información en el siguiente enlace: www.jci.org

domingo, 5 de diciembre de 2010

DEJAR QUEBRAR LOS BANCOS INSOLVENTES PARA NO LASTRAR LAS ECONOMÍAS NACIONALES

Las acciones de los estados en favor de los intereses de industrias consolidadas y empresas transnacionales, nunca ha sido una buena practica, tampoco para las propias empresas beneficiarias, que a la larga terminan cayendo en la desidia y por último, enfrentándose a la cruda realidad de su ineficiencia e insolvencia. El mensaje que se envía a estas empresas y a sus gestores es claro; no importa lo que se haga ni como se haga, siempre estará el estado para apoyarles en los malos momentos.

Casos sonados como el de Enron son un ejemplo que ilustra los nefastos resultados de estas políticas. Enron tubo un crecimiento exponencial en su área de negocio original, relacionada con la generación y distribución de energía. Este crecimiento propició que, con el tiempo, desarrollara nuevos mercados en el área de comunicaciones, manejo de riesgos y seguros en general. Fue considerada la empresa "más innovadora" de los Estados Unidos por la revista Fortune entre los años 1996 - 2000, además de aparecer en la lista de los 100 mejores empleadores, de la revista mencionada, en el año 2000.

Las noticias y hechos probados sobre sobornos, tráfico de influencias, considerables pagos a políticos y practicas contables irregulares en los países donde operaba, que le permitían maquillar en los balances financieros las gigantescas pérdidas que realmente tenía, provocaron su bancarrota y posterior desaparición junto con la empresa que auditaba sus cuentas, Arthur Andersen. Finalmente esta empresa dejó un reguero de desgracias personales ya que 20.000 personas que trabajaban para Enron terminaron perdiendo su empleo. Esto sin contar a los empleados de Arthur Andersen y de otras empresas subcontratistas que terminaron sucumbiendo junto con Enron.

He mencionado el caso de Enron por ser uno de los más conocidos, no obstante, existen otros muchos en diferentes industrias.

A tenor de lo indicado anteriormente, es preocupante ver como algunos estados se endeudan hasta límites que rayan con su propia insolvencia para mantener a flote, fundamentalmente, a la banca. Es más preocupante ver como, a pesar de las ayudas, la banca no realiza la función de dinamizador de la economía, sino que utiliza estos fondos para rehacer sus maltrechas cuentas, mientras que el paro crece en muchos países de forma exponencial y las medidas de austeridad, fruto del endeudamiento de los estados, se ceban sobre las clases trabajadoras. En este caso, como en el de Enron, dejando un reguero de desgracias personales que de continuar así puede convertirse en el germen de movilizaciones sociales generalizadas en toda Europa.

Mientras tanto los políticos siguen sin tomar medidas contundentes para frenar la especulación y regular unos mercados desbocados que sólo buscan el beneficio, no ya en el corto plazo, sino en el microplazo del que disponen los mayores operadores, gracias a la operativa de alta frecuencia. Si bien se puede estar de acuerdo con que el mercado es el conjunto de todos los inversores, pequeños y grandes, son sólo unas pocas manos las que controlan los hilos que perpetúan las ganancias para una minoría. Como dijera en el artículo "La soberanía reside en los mercados" el pequeño inversor entra en la ecuación sólo porque el grande puede quedarse con su dinero.

Por lo mencionado anteriormente, resulta alentador ver como Islandia, un país gravemente afectado por la crisis y que hace dos años tomó la decisión de obligar a los tenedores de obligaciones a sufragar el hundimiento del sistema bancario, se encuentra en mejor disposición para salir de la crisis que otros como Irlanda, que lo dio todo por salvar a la banca y ahora, sometida al rigor de las medidas de austeridad promovidas por sus acreedores, se ve en la penosa situación de afrontar una larga cura que se llevará por delante al sistema de bienestar del que gozaban sus ciudadanos, y condena a los jóvenes a buscarse la vida en otros países ante la falta de oportunidades en el otrora Tigre Celta.

Por mencionar algunos datos paso a citar textualmente un párrafo del artículo publicado hoy en El País sobre el asunto:

"El presupuesto de Islandia registrará un superávit en 2012, comparado con el déficit de Irlanda del 9,1% del PIB, según la Comisión Europea. El paro en el país miembro de la eurozona -Irlanda- seguirá siendo del 13,2% este año y el que viene, en comparación con un máximo del 8,1% en 2011 en Islandia, con datos de la OCDE."

Algo que no se menciona en el breve artículo de El País y que considero necesario explicar, es que Islandia fue el primer país occidental en recibir un préstamo -2.200 millones de dólares- del FMI desde 1976. Su deuda externa se convirtió entonces en nueve veces su PIB.

La deuda contraída con el FMI, las presiones de Reino Unido y Holanda para que Islandia indemnizase a los inversores de estos países por las pérdidas resultantes de la quiebra de los bancos privados islandeses, la actitud de los políticos islandeses que gobernaban en aquel momento al proponer la integración de Islandia en la Unión Europea (UE) como solución a la crisis y la amenaza del gobierno británico de bloquear una eventual solicitud de ingreso en la UE si se negaban a ratificar una ley de indemnización de acreedores extranjeros, generaron protestas sin precedentes en la capital de la nación, donde no se producía una manifestación desde 1949, en este caso, con motivo de la creación de la OTAN. Se dio la circunstancia curiosa de que la policía se vio desbordada por los acontecimientos sin saber como gestionar la situación. Los manifestantes les regalaban flores mostrando su intención de protestar de forma pacífica.

El primer ministro en ese momento Geir Haarde, bajo la gran presión popular decidió llamar a referéndum sobre el asunto del pago de la deuda, el resultado fue un NO rotundo. El proyecto de ingreso en la UE se estancó.

Inmediatamente se convocaron elecciones anticipadas en abril de 2009, de las que salió un gobierno de izquierdas socialdemócrata, por primera vez en Islandia. Se creó una Comisión de Investigación del Parlamento para aclarar las circunstancias de la crisis, la deuda y las condiciones del préstamo del FMI. Como resultado se redactó un informe de dos mil páginas donde se cita un posible abuso por manejo de información privilegiada, que puso en evidencia cómo personas informadas retiraron su dinero sólo dos días antes de que los bancos quebrasen.

Año y medio después de la bancarrota de los principales bancos islandeses, la policía empezó a detener a algunos banqueros, mientras otros antiguos cargos ejecutivos y propietarios se enfrentaban a pleitos de dos mil millones de dólares.

El actual gobierno islandés es el primero en Europa que no premia a los banqueros por su "exceso de creatividad financiera", sino que los mete presos por las nefastas consecuencias de su codicia. Además de los ya presos, pidió a la INTERPOL una orden de detención para varios que se fugaron.

Todo un ejemplo de un pueblo que no se deja engañar y que supo reaccionar a tiempo para detener el proceso de trasvase de deuda privada por deuda pública puesto en marcha a nivel internacional (más información aquí).

Esperemos que las anunciadas informaciones que Wikileaks volcará en la red y que al parecer implican a una importante entidad bancaria norteamericana, se lleven a efecto y sirvan para poner en evidencia las presuntas actitudes y practicas equivocadas y extremadamente peligrosas de algunos gestores y propietarios de entidades financieras. También a quienes desde los gobiernos presuntamente amparan dichas prácticas y protegen los intereses de estas entidades en contra de su principal mandato, que es el de servir a los intereses del pueblo al que presuntamente representan.

Tan importante como esto o más, será ver si los responsables de los desaguisados no quedan impunes. Como de costumbre, seguiremos atentos a los acontecimientos.

Nota: Si te ha gustado lo que has leído, por favor difúndelo en tu ámbito para que, entre todos, podamos generar conciencia.

sábado, 27 de noviembre de 2010

REFLEXIÓN SOBRE LAS ENERGIAS RENOVABLES

Es frecuente escuchar en los medios de comunicación de masas que las energías renovables son muy caras debido a las altas subvenciones que reciben de los gobiernos.

Algunos periodistas y también creadores de opinión, que cada vez abundan más en los medios de comunicación, sustituyen a técnicos y profesionales que son los que realmente saben de lo que hablan. Conviene no caer en la desinformación ni atender a opiniones sesgadas por los intereses particulares de ciertos sectores de la economía y la política, que difunden sus opiniones con clara intención de adoctrinar y conducir al rebaño hacia el redil de sus propios intereses.

En lo que a los medios de comunicación de masas afecta, es preciso indicar que los ciudadanos somos eso, ciudadanos. Por lo tanto, debemos exigir al menos, respeto, pero también rigor en la información y que quien nos informe sea eso, un informador y no un vocero al servicio de unos intereses particulares.

Recientemente la Agencia Internacional de la Energía (AIE), organismos creado en 1974 que asesora a 28 países occidentales, en su mayor parte importadores de petróleo, indicó en su informe anual, que los subsidios a combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas) en todo el mundo alcanzan anualmente los 224.000 millones de euros, mientras que las renovables reciben unos 41.000 millones, cinco veces menos.

En definitiva, los ciudadanos del mundo, con los impuestos que pagamos, estamos subvencionando el cambio climático, la contaminación de los ecosistemas, la perdida de la biodiversidad, el agotamiento de los recursos, y otros tantos despropósitos a través de los respectivos gobiernos y de las ayudas que estos prestan a las industrias vinculadas a la explotación de los combustibles fósiles.

Mencionar que para un país como España o incluso para la propia Unión Europea, dependientes en un alto porcentaje de los recursos energéticos externos, cada euro invertido en combustibles fósiles es un euro que tiene grandes posibilidades de engrosar el superávit de los países exportadores de este tipo de combustibles, lo que genera la llamada dependencia energética. Esto es tanto como decir que, en última instancia, se depende de un tercero para garantizar la economía, la solvencia y la estabilidad de un país importador y dependiente. Por lo tanto, todos los pasos que tiendan a reducir esta dependencia serán pocos. Máxime en un contexto en el que la demanda sigue creciendo y la oferta de combustibles fósiles disminuye y se encarece, como consecuencia de la merma continua de los recursos energéticos, en este caso no renovables. A la lista anterior -carbón, gas y petróleo- hay que añadir el uranio y el plutonio, que además de escasos, son de difícil extracción y necesitan de un complejo y caro proceso de enriquecimiento antes de servir como combustible. Por no mencionar el tema de los residuos nucleares que es un asunto espinoso, no resuelto y además muy caro de contener con ciertas garantías.

En contrapartida a lo indicado en el párrafo anterior, cada euro invertido en energías renovables es un euro que revierte en la economía local, que genera industrias, crea puestos de trabajo, reduce la dependencia energética y lo más importante, reduce la contaminación en general y las emisiones de gases de efecto invernadero en particular -a excepción de los biocombustibles, que dependiendo del cultivo de donde procedan, pueden consumir más combustibles fósiles que los que pretenden ahorrar, como consecuencia del uso intensivo de pesticidas y de las labores de recolección y transporte-.

Se debe tener en cuenta que la inversión e investigación en energías renovables puede reducir drásticamente los precios de producción. A modo de ejemplo, destacar que la energía geotérmica producida a través del calor que emanan las piedras a 4.500 metros de profundidad, reducen los costes de producción de cada kilovatio en un 40% respecto a la energía tradicional -pasa de 0,19 dólares por kilovatio a 0,09 dólares-. Mediante la perforación de pozos profundos se puede obtener esta energía en casi cualquier lugar del planeta.

A pesar de lo mencionado anteriormente, es necesario referirse a la gestión que se hace de los recursos económicos destinados a las energías renovables. La cultura del pelotazo, los favoritismos interesados por parte de algunos políticos y la dependencia de algunas empresas de las subvenciones del estado, no deben ensombrecer el avance de estas energías fundamentales para nuestro desarrollo. Como ciudadanos debemos exigir que las inversiones públicas se realicen de la forma más eficiente posible para que beneficie al conjunto de la población y no sólo a las empresas que las perciben. No obstante, una mala gestión no es óbice para justificar lo inapropiado de las energías renovables como predican algunos. Donde haya una mala gestión, sea en el ámbito que sea, la solución es sustituirla por una buena.

Tenemos que dar las gracias a la naturaleza y a este generoso planeta en el que vivimos por ofrecernos de forma abundante, gratuita y continua la energía que en forma de luz, calor, viento y agua tanto necesitamos y de la que dependemos. En nuestras manos está darnos cuenta de esta realidad y gestionarla adecuadamente, por mucho que otros intenten ocultarla.

Enlaces relacionados:

Desde una economía de consumo hasta el sostenimiento de la vida.

lunes, 15 de noviembre de 2010

CONECTANDO DATOS ECONÓMICOS

En este post verán algunos datos interesantes que he recogido durante la semana pasada y que pueden arrojar algo de luz sobre el poco claro panorama económico internacional.

Empezaré comentando que la agencia de calificación crediticia china Dagong, creada para desafiar la hegemonía de las agencias anglosajonas, anunció el pasado martes una rebaja de su nota para la deuda soberana estadounidense de AA a A+. El comentario que justificaba la decisión fue que "a la vista de que ninguno de los indicadores económicos estadounidenses de relevancia han mejorado de forma evidente, es posible que Estados Unidos continué con el uso expansivo de su política monetaria, en perjuicio de los intereses de sus acreedores". Ni que decir tiene que China, a pesar de haber reducido drásticamente su interés en acumular bonos USA -de 100.000 millones de dólares anuales a los 23.000 millones del primer semestre del año y los 55.000 millones estimados para todo el 2010- sigue siendo el principal acreedor y no parece que le haga ninguna gracia que su deudor, le pague con unos papeles que cada vez valen menos. Para los Estados Unidos es una forma de aligerar su deuda sin tener que recurrir a la bochornosa reestructuración de la misma, al tiempo que beneficia sus exportaciones y debilita la competencia del resto de países exportadores. Como ven, siguen las tensiones entre acreedores y deudores.

Por otra parte, en el siguiente gráfico pueden ver como la supuesta revalorización del yuan se queda en eso, ...supuesta, ya que ante una pequeña revalorización respecto del USD contrapone sensibles devaluaciones respecto del resto de monedas. Esta información es de los últimos tres meses.


No parece que esta política del gobierno chino sea muy solidaria con el resto de países, ni vaya a contribuir a mejorar la economía internacional por parte del país con el mayor superávit. Si en algo coinciden la mayor parte de los países, cosa poco frecuente últimamente, es en la necesidad de que China revalúe el yuan y equilibre su gran superávit, aún de forma moderada, en favor del resto de países. Puede que veamos una versión atenuada de esa esperada revalorización del yuan, como vía para frenar las tensiones inflacionistas que persisten en la economía china. Sin duda en las antípodas del altruismo y más bien por motivos de interés particular, pero con el mismo efecto beneficioso. No obstante, esto está por ver.

En el último gráfico pueden ver las necesidades de financiación de los gobiernos durante 2010 y 2011, sobran palabras. Los datos del FMI indican unas necesidades globales de financiación de $ 10,2 trillion la estimación representa un aumento del 7% a partir de 2010 y más del 27% del PIB anual de las economías desarrolladas.


sábado, 6 de noviembre de 2010

EL EMPLEO USA EN CUATRO GRÁFICOS

El primer gráfico muestra el porcentaje de empleos perdidos desde el inicio de la recesión. Además se puede comparar la perdida de empleos en la actual recesión con recesiones anteriores. La línea a trazos, en la curva roja de empleos perdidos, representa la evolución del empleo en ese periodo, sin tener en cuenta los empleos temporales para la preparación del censo.


El segundo gráfico muestra la relación empleo - población adulta. Nótese como disminuyó del 58,5% en septiembre al 58,3% en octubre de este año.


El tercer gráfico muestra el número de personas empleadas a tiempo parcial por razones económicas, es decir, personas que trabajan a tiempo parcial por no encontrar un trabajo a tiempo completo.


El cuarto y último gráfico se refiere al número de personas desempleadas durante más de 26 semanas y que siguen intentando encontrar un trabajo. Como saben, si un desempleado en EE.UU. permanece durante cuatro semanas sin mostrarse activo en la búsqueda de empleo, se le retira del censo de desempleados. Aparentemente, el número de desempleados de larga duración ha tocado techo, no obstante, este techo puede deberse a que las personas se dan por vencidas y dejan de buscar empleo.


Pueden imaginarse estos gráficos referidos a España u otros países que están sufriendo una tasa de paro extremadamente alta.

La actual recesión, más que una recesión del sistema financiero, o de los mercados de divisas, o de la deuda pública o privada, es una recesión del empleo, como muestran claramente los gráficos anteriores.

Enlaces relacionados:

Jugando con fuego en el tablero internacional
Radiografía de la situación económica

lunes, 1 de noviembre de 2010

INSIDER

El siguiente gráfico publicado por Alan Newman pone de manifiesto el comportamiento, durante los pasados seis meses, de los ejecutivos de las nueve mayores empresas de Wall Street.

Como se puede apreciar las ventas que han realizado de las acciones correspondientes a las empresas que ellos mismos dirigen, muestran un saldo abrumadoramente vendedor.


Como Alan Newman comenta, "las ventas de insiders se encuentran en los niveles más elevados desde la burbuja tecnológica. Mientras tanto Wall Street está muy complaciente realizando tan sólo un 5% de recomendaciones de venta. Si el futuro es tan brillante, ¿por qué los ejecutivos venden con tanta fuerza?"

Actualmente se está dando una circunstancia curiosa y a tener en cuenta. Mientras que las empresas están recomprando sus propias acciones, los ejecutivos que las presiden, están retirando su propio dinero mediante ventas masivas de las mismas, como se pone de manifiesto en el cuadro.

domingo, 31 de octubre de 2010

EVOLUCIÓN DEL VALOR DE LA VIVIENDA EN EE.UU.

Como muestra el siguiente gráfico, en el año 2000, muy pocas viviendas valían menos que sus hipotecas.

En azul oscuro se muestran los estados en los que sólo un 0,1% de las casas valían menos que sus respectivas hipotecas. En azul claro zonas donde, en el peor de los casos, sólo un 2% de las viviendas valían menos que sus hipotecas.


El siguiente gráfico corresponde al último trimestre del año pasado y es evidente el deterioro de la vivienda en EE.UU.

En estados como Florida, Nevada y California más de un 20% de las viviendas valen menos que su hipoteca.

¿Se pueden hacer una idea de cuál sería el mapa, en su país de origen?

Artículos relacionados:
Jugando con fuego en el tablero internacional
Mapa mundi de la vivienda 2010/2011
Prestamos bancarios USA en caída libre

jueves, 21 de octubre de 2010

INTERESANTE CITA DE BLOOMBERG

Como se indica en la siguiente cita, perteneciente a un artículo reciente (19/10/2010) de Bloomberg, las consecuencias de las inyecciones de liquidez de la FED se hacen notar en los mercados asiáticos. Sorprendente pero cierto, grandes masas de dinero emitido por la FED para mantener la economía a flote en USA, terminan en los mercados asiáticos:

Si el presidente de la FED, Ben S. Bernanke, quiere saber quién se beneficia de la mayor parte de sus políticas, Bangkok es tan buen lugar donde mirar como cualquier otro. Las acciones tailandesas han tenido este año un aumento espectacular del 52%, mientras que el índice S&P 500 ha crecido un 5%.

Tailandia, que tiene un crecimiento del 9,1%, no está sola. El crecimiento del 10,3% de Singapur es otro de los casos. Lo mismo pasa con el nivel de crecimiento de Malasia (8,9%), Filipinas (7,9%), Corea del Sur (7,2%) y Hong Kong (6,5%). Los mercados bursátiles viven un auge a pesar de que el temor estadounidense se profundiza.

La razón es que los ¡nversores saben que toda medida de la FED destinada a flexibilizar aún más la política monetaria significa que más liquidez va a tomar el camino de Asia. En realidad, es irónico. Los EE.UU. están desesperados por ayudar a su golpeado sector exportador y todo lo que hacen es exportar el estímulo que se necesita en el país.

El siguiente gráfico ilustra otro interesante dato, en este caso, el diferencial del déficit comercial entre EE.UU. y China, que se encuentra en máximos históricos:


COMPARATIVA DE ÍNDICES BURSÁTILES: EL DESPEGUE DE ASIA


El despegue de Asia se hace evidente observando el gráfico comparativo de los principales índices bursátiles y su evolución durante la última década. Síntoma de que los flujos de capital se han orientado hacia ese continente y lo siguen haciendo.

viernes, 15 de octubre de 2010

JUGANDO CON FUEGO EN EL TABLERO INTERNACIONAL

Son varios los frentes abiertos en el mundo de la política y las finanzas, unos viejos conocidos y otros nuevas consecuencias de decisiones políticas pasadas. Lo cierto es que entre unos y otros estamos atrapados en un nudo gordiano que impide la salida de esta enajenación colectiva, en la que se está convirtiendo la crisis de naturaleza sistémica y de prolongada agonía.

El panorama internacional se complica debido a la desesperación por encontrar las fuentes de beneficio económico que alivien, si acaso parcialmente, las deudas adquiridas. Vemos como las presiones entre países, en especial entre EE.UU. y China, se multiplican y encuentran en las divisas la vía de influir y encauzar los flujos económicos internacionales en beneficio propio. Me refiero concretamente a la devaluación del dólar con respecto al resto de monedas de referencia, principalmente al Yen y al Euro, pero no al renminbi (yuan) como consecuencia de la obstinación China por no perder competitividad respecto de EE.UU.

Pero ¿qué supone la devaluación del dólar norteamericano?. En principio ofrece una ventaja competitiva a las empresas exportadoras norteamericanas en detrimento de las del resto del mundo. Esto quiere decir que el dinero que capten como consecuencia de la devaluación, dada la complicada situación del comercio internacional, como consecuencia de la contracción del consumo, irá en detrimento del resto de economías exportadoras y de las que recientemente quieren potenciar sus exportaciones para suplir el déficit de demanda interna.

Esto puede suponer una recuperación parcial del empleo en EE.UU. como consecuencia del tirón de las empresas exportadoras, pero cuidado, prolongar la devaluación del dólar a base de imprimir dólares sin ningún tipo de respaldo tangible, supone un incremento de la inflación que si no viene acompañado del correspondiente incremento salarial, como es de esperar, contribuirá a deteriorar aún más el consumo interno, activando la espiral del desempleo. Por tanto, esos iniciales brotes verdes, pueden durar tan poco como duraron los anteriores, de los que actualmente nadie se acuerda. No obstante, la inflación no será algo exclusivo de EE.UU.

En efecto, EE.UU. con su política de devaluación del dolar está exportando inflación al resto del mundo, como consecuencia del encarecimiento de las materias primas, cuyos precios se negocian en los mercados internacionales en dólares norteamericanos. Esto supone para el resto del mundo, en especial para las economías más afectadas por la crisis, un deterioro de las cuentas públicas por vía doble: perdida de la competitividad en las exportaciones y deterioro del consumo interno como consecuencia del encarecimiento de los productos, lo que activa la espiral del desempleo y de la deuda de los estados.

¿No les parece un complicado encaje de bolillos?

Por ilustrar aún más lo dicho anteriormente, es conveniente explicar como se las ingenia la FED para mantener los tipos de interés USA francamente bajos, en un entorno de incremento del riesgo. Esto es posible ya que imprime dólares a raudales para comprar la deuda que emite el Tesoro, por tanto, no es de extrañar que la FED se haya convertido en el segundo tenedor de bonos USA, por detrás de China, tras desbancar a Japón la semana pasada. Se han alzado voces que anuncian nuevas burbujas como consecuencia de esta práctica.

En Europa a los únicos que está política de dólar dedil - euro fuerte, les está resultando positiva es a los alemanes, cuya economía está experimentando una recuperación real, entre otros motivos, como consecuencia de sus exportaciones a China -las fábricas de coches de alta gama alemanas no dan a basto para cubrir la demanda de los chinos adinerados; cuando los chinos quieren calidad y tienen dinero para pagarla no compran sus propios productos- la fortaleza del euro esta actuando como un incremento de los tipos de interés que los alemanes necesitarían pero el resto de los europeos no. Esto es un ejemplo de lo que supone tender hacia la calidad, la excelencia en lo que se produce y la productividad de las horas trabajadas, en contra de la idea casposa, trasnochada e ineficaz de trabajar más por menos dinero, como solución a la crisis.

Otro de los frentes abiertos en el panorama internacional y que día a día está tomando más relevancia, es el presunto fraude que los mayores bancos norteamericanos han cometido al desahuciar a propietarios de viviendas con hipotecas -el llamado "defaul" estratégico- basándose en información insuficiente o errónea. Perece ser que los bancos estaban muy interesados en sacar de su balance las hipotecas con riesgo de impago y han llevado a cabo una oleada de desahucios, sin importarles mucho en qué condiciones se producían estos, ni si eran procedentes o no, hasta el punto de contratar a personas sin la cualificación necesaria, que no entendía el alcance de los procedimientos que estaban tramitando. Los errores irían desde la falta de visto bueno judicial, en aquellos estados donde es imprescindible, al desahucio de personas al corriente de sus pagos o sin hipoteca, que sin saber como han sido expulsados de su casa.

El escándalo provocado por los desahucios "estratégicos" ha alcanzado a más de 40 estados de los 50 que componen el país, se está procediendo a una investigación a nivel nacional y si todo este proceso termina en una demanda, los bancos tendrían que hacer frente a indemnizaciones billonarias dado el alcance y la cuantía de los desahucios, que se cuentan por millones. Pues bien, otra vez tenemos a los bancos en jaque, aunque no les ha de extrañar ya que el mensaje que ,en todo el mundo, se les ha dado a estas corporaciones es que hagan lo que hagan siempre podrán seguir adelante con sus negocios, aunque para ello se haya de endeudar y empobrecer a países enteros, poniendo en peligro la estabilidad y seguridad de familias y pequeñas / medianas empresas.

Las figuras siguen en el tablero, los jugadores son temerarios, lo riesgos que se asumen desproporcionados. ¿No sería hora de parar la partida y reflexionar hacia donde queremos ir? ¿No sería hora de replantearnos nuestros objetivos y los valores que nos guían?

No espere que lo hagan los políticos por usted, son decisiones demasiado importantes para dejarlas en manos de quienes están demostrando una desafortunada gestión de la coyuntura actual. Tampoco espere un cambio de gobierno providencial, otros esperaron esto en la historia reciente, para ver frustradas sus esperanzas en poco tiempo.

miércoles, 13 de octubre de 2010

OPTIMISMO Y EMPLEO EN LA PEQUEÑA EMPRESA

El primer gráfico muestra el índice de optimismo de las pequeñas empresas en USA. Aunque hubo un repunte en septiembre, sigue estando en nivel de recesión. La recesión puede haber terminado oficialmente pero las pequeñas empresas en su mayor parte no tienen evidencia de ello.


El segundo gráfico muestra los planes de contratación neta en los próximos tres meses. La zona negativa, en la que se encuentra el índice, significa que las pequeñas empresas en USA esperan reducir personal incluso en la parte final de año, tradicionalmente época de gran consumo.


domingo, 10 de octubre de 2010

BIPARTIDISMO: VOTAR A JUDAS O AL DEMONIO

Como se expone en el artículo "La alianza impía", de recomendada lectura, existe una relación de interés entre el poder económico y el poder político. Unos ejercen presión para influir en los órganos de gobernanza del país en cuestión, e inclinar la balanza a favor de sus intereses. Los otros se ven en la necesidad de atraer al capital para -mediante la financiación del partido- conseguir el apoyo económico suficiente y sufragar las cada vez más costosas campañas electorales, con el fin de ser una opción seria de gobierno.

Se establece, de esta forma, una cooperación estratégica en la que se comparten objetivos y recursos. No obstante, esta cooperación interesa a las dos partes que sea limitada y lo más reducida posible.

La forma de organizar esta inversión para que produzca el mayor beneficio posible, se llama bipartidismo. Éste consiste en la preponderancia aplastante de dos partidos políticos que practican la alternancia en el poder.

Obviamente, reducir de dos partidos políticos a uno no sería compatible con el sistema democrático occidental, donde el ciudadano debe tener la sensación de ser dueño de sus propias elecciones. Por lo tanto, la siguiente opción económicamente eficiente es la de dos partidos con opciones de gobierno.

Tanto al poder económico como al político dominante, interesa que así sea. Las redes e individuos que ostentan el poder económico solo han de apoyar ambas opciones políticas, aportando cuantiosas donaciones -cuando sea necesario, eludiendo las normativas y leyes limitantes- que inmediatamente se convierten en inversiones que terminan dando cuantiosos beneficios. De esta forma garantizan que no se van a ver afectados sus intereses durante la legislatura, independientemente de quien ocupe el gobierno. Por otra parte, las formaciones políticas con opciones de gobierno, reducen la competencia al mínimo al contar con un único contrincante con posibilidades.

Las normas y reglamentos electorales impulsados por los partidos políticos que practican el bipartidismo y que en este caso no tienen dificultades para llegar a acuerdos, entorpecen aún más las pocas posibilidades que les quedan al resto de las opciones políticas, como se puso de manifiesto en las recientes elecciones generales del Reino Unido, donde el número de botos de los diferentes partidos no era representativo de su cuota de participación en el parlamento. El resto de partidos sólo tienen alguna opción si, tras las elecciones, el partido predominante no ha obtenido la mayoría absoluta y necesita de acuerdos permanentes -coaliciones- o puntuales, para impulsar sus políticas. Como también ocurrió en el Reino Unido entre el partido conservador de Cameron y el liberal demócrata de Cleeg, independientemente de sus diferencias ideológicas.

En ningún caso hay que entender lo dicho hasta ahora como que es lo mismo optar por cualquiera de las dos formaciones políticas que practican el bipartidismo. Todavía existen sensibles diferencias en las orientaciones políticas de cada partido. Lo que se pone de manifiesto es que, llegados a cierto punto, ninguno de los dos partidos, ni el que ostente el gobierno, ni el principal de la oposición, morderán la mano que les puede impulsar hacia el poder en las próximas campañas electorales, como se ha podido constatar con claridad, en diferentes países, a lo largo de la presente crisis económica.

Ni que decir tiene que esta tendencia está generando otras de índole social. La primera es la falta de legitimidad que los ciudadanos identifican en sus "líderes" políticos, como consecuencia de los cambios -fuera de la normativa constitucionalmente establecida- en el proceso de asignación de poder, que da acceso a las instituciones del estado y a su gestión, a grupos de presión y a personas concretas para garantizar sus propios intereses. La segunda es la apatía y el hastío que estos acontecimientos generan en la sociedad y que se convierten en la falta de participación en los procesos electorales por parte de la ciudadanía, máxime cuando vienen acompañados de sucesos de corrupción política, que los medidos de comunicación difunden en su interés por generar audiencia y por crear opinión en función de su sesgo político.

No obstante, lo anterior no quiere decir que los ciudadanos no tengan inquietudes, ni intenten, a través de medios alternativos, como movimientos juveniles, asociaciones de vecinos, movimientos ecologistas y un amplio abanico de agrupaciones ciudadanas independientes, que junto con las redes sociales generadas gracias a la capacidad de conectividad de Internet y de las nuevas tecnologías móviles, funcionan como válvula de escape para intentar transformar los intereses y valores en los que se basa la sociedad.

Estas agrupaciones son, por tanto, vitales para la salud del sistema social frente a la endogamia y el statu quo promovido por el sistema convencional de asignación de poder, sus patrocinadores financieros y sus acólitos políticos.

Se genera de esta forma un contrapoder, que consigue sus objetivos, si es capaz de reprogramar las redes de poder establecidas en torno a intereses y valores alternativos, o interrumpir las conexiones dominantes para interconectar redes de resistencia y cambio social.

No olvide que la mente pública se compone de la suma de mentes individuales, incluida la suya. Por lo tanto si piensa que un mundo diferente es posible y encuentra o promueve a un número suficiente de personas que piensen como usted, es posible influir en el proceso de toma de decisiones.

Enlaces relacionados:
La alianza impía
La soberanía reside en los mercados
Breve y entendible explicación de la crisis de deuda gubernamental

miércoles, 6 de octubre de 2010

HABLANDO DE PRODUCTIVIDAD

El siguiente gráfico muestra la productividad por hora trabajada en los distintos países sometidos a estudio. El cálculo se ha realizado tomando el PIB per cápita de cada país y comparándolo con la media de las horas trabajadas en cada uno.


Como se puede comprobar, no por trabajar más horas de media al año se obtiene mayor rendimiento por cada hora. En esto, como en tantas otras cosas, no es la cantidad sino la calidad lo que marca la diferencia. Interesante estudio del que se deberían extraer conclusiones tanto en el ámbito empresarial como en el de las administraciones central y locales, es decir, tanto en el trabajo público como en el privado.

Desde luego, el modelo a estudiar es el de Luxemburgo donde cada hora trabajada cunde como 2,85 horas trabajadas en España. Trabajar por este objetivo es cosa de empresarios, trabajadores y del propio Estado. Conseguir el logro supondría estar dispuestos a repartir el fruto del trabajo de forma equitativa, lo que sin duda, revertiría en beneficio para todos. En esto también hay un cambio cultural, ya que habría que premiar a quien más le cunda cada hora de trabajo y no a quien más horas este en la empresa. Para ello hay que dotar de medios y formación suficientes, además de contar con un ambiente de trabajo adecuado. Mantener la concentración, en la realización eficaz de cada tarea, es otra de las condiciones imprescindibles.

viernes, 1 de octubre de 2010

RADIOGRAFÍA DE LA SITUACIÓN ECONÓMICA

El siguiente gráfico muestra la recuperación en términos de empleo, ventas al por menor y crecimiento del PIB desde que el NBER declarara el fin de la recesión, y su comparación con otros inicios de recuperación en crisis anteriores.


Después de ver la situación actual de la "recuperación" comparada con anteriores etapas de crisis se pone de manifiesto que la prudencia ha de ser la mejor de nuestras consejeras.

Nota: Fuente de la información, Wall Street Journal, 20/09/2010.

domingo, 19 de septiembre de 2010

MAPA MUNDI DE LA VIVIENDA 2010/2011


La consultora inmobiliaria Knight Frank ha elaborado el mapa anterior, indicando su estimación de precios de la vivienda a nivel internacional en 2010 y 2011. Por ejemplo, en España su estimación es que la vivienda caiga en 2010 un 4% mientras que esperan una caída del 2% para 2011.

Por lo que se deduce de sus estimaciones, también en la vivienda los países emergentes van por delante, algo que era de esperar debido a su mejor situación económica. No obstante, deberán estar atentos a sus respectivos mercados, para evitar repetir el modelo de aquellos países en los que el incremento desproporcionado de los precios de la vivienda a terminado por ser un grave problema.

Según indica Knight Frank, el verdadero test para conocer la resistencia de los mercados -especialmente en Europa y Estados Unidos- llegará en algún momento de 2011 cuando los tipos de interés comiencen a subir desde los actuales niveles históricamente bajos.

martes, 14 de septiembre de 2010

RANKING DE BANCOS 1999 VS 2009

Interesante la comparativa de los 20 bancos más grandes del mundo por capitalización bursátil -no por activos- en 1999 y en 2009. Saquen ustedes mismos las conclusiones.


viernes, 10 de septiembre de 2010

LA ALIANZA IMPÍA

Resulta sorprendente el grado de homogeneidad que han alcanzado las sociedades. Culturalmente sigue habiendo diferencias, no obstante, la industria de la comunicación, la mercadotecnia de los productos y servicios, el consumo, las normativas y legislaciones favorables al mercado, tienden a difundir conceptos y valores que, si bien adaptados a la cultura local -para facilitar su asimilación- contribuyen a reproducir un determinado esquema de comportamiento a nivel global.

En especial, llama la atención la uniformidad con la que se desenvuelven, en algunos asuntos, las formaciones políticas y en concreto aquellas con opciones de ocupar puestos de gobierno. En muchos casos dos partidos políticos que practican la alternancia en el poder, el llamado bipartidismo que tanto daño está causando a la democracia.

Pero, ¿cuál es el origen de dicha uniformidad? ¿qué motivos impulsan a un determinado partido político a tomar decisiones o promover la aprobación de leyes, que en algunos casos, están en las antípodas de la aparente tendencia política del propio partido?. Pues esto se debe a la alianza impía existente entre el poder político y el poder económico y sus relaciones de interés.

El gobierno de una nación debería trabajar por el bien común de sus ciudadanos, por establecer medidas y legislar para un reparto equitativo del trabajo y de la riqueza que éste genera, mediante una recaudación y posterior redistribución que garantice la igualdad de oportunidades. No obstante, esta no suele ser la prioridad de ningún gobierno. Más bien, la prioridad consiste en hacer lo necesario para permanecer en el poder y en el caso de la oposición, en hacer lo que esté en su mano para alcanzar el poder. Sin que el bien común guíe ninguno de los pasos hacia dicha prioridad. Esta actitud lleva al enfrentamiento perpetuo en detrimento de la colaboración necesaria en beneficio del ciudadano, que queda relegado a un segundo plano. Concretamente se le relega hasta las próximas elecciones, cuando se reclama su participación y apoyo.

Ambos, el poder económico y el poder político, han desarrollado unas necesidades que cubren manteniendo relaciones de interés, en beneficio de las redes que los conforman y de las personas que las encarnan y que les sirven para perpetuarse en su posición de liderazgo. De hecho las fuentes principales de dominación que todavía planean sobre nuestra existencia son el capital y el estado.

Pues bien, por parte del poder económico existe la necesidad de acceder e influir en las instituciones de gobernanza y en su gestión, para garantizar que las leyes que se promulgan, lejos de perjudicar sus intereses, trabajen en su beneficio. Por la otra parte, los partidos políticos necesitan construir significados en torno a su programa político y su ideología y difundir a la ciudadanía, mediante los medios de comunicación, dichos significados. Estos medios de comunicación no dejan de ser redes corporativas con el mismo objetivo que las demás, maximizar sus beneficios.

Las campañas políticas y su creciente sofisticación, con el fin de convencer al ciudadano de la idoneidad de la propuesta de un determinado partido, han encarecido el proceso de creación de significado considerablemente, por tanto, los partidos políticos necesitan financiación si quieren ser una alternativa de gobierno seria.

En los dos puntos mencionados, a saber, acceso a los medios de comunicación para la construcción de significados capaces de influir en el electorado y la financiación -legal o no, dependiendo del país y de la legislación aplicable- para hacer frente a los costes que la maquinaria de acceso al gobierno requiere, es donde el poder político encuentra un aliado decisivo en el poder económico.

Esta alianza no escrita pero real y fuertemente enraizada, es la que determina el sesgo de un gobierno a la hora de establecer las normas de funcionamiento del estado, independientemente de las ideologías, que se construyen para dar sentido a una determinada elección política más que para ponerlas en practica. Esta perversión del proceso de asignación de poder a favor de grupos de presión y personas concretas, es el detonante fundamental de la crisis de legitimidad que deriva en la incredulidad generalizada, y pone en cuestión el derecho de los líderes políticos a tomar decisiones en nombre de los ciudadanos para el presunto bienestar de la sociedad en su conjunto.

El panorama puede parecer desolador, sin embargo, la mente pública se compone de la suma de las mentes individuales, incluida la suya. De tal forma que si piensa que un mundo diferente es posible, las redes de comunicación -espacios en los que se establecen las relaciones de poder- funcionarán de otra manera, con la condición de que seamos muchos los que estemos dispuestos a construir nuestras propias vidas, en lugar de caer en la rutina de una vida teledirigida por los intereses de una minoría.


Temas relacionados:
La soberanía reside en los mercados.
Bipartidismo: votar a Judas o al demonio.

Bibliografía:
Comunicación y poder. Autor: Manuel Castells.

jueves, 2 de septiembre de 2010

DESDE UNA ECONOMÍA DE CONSUMO HASTA EL SOSTENIMIENTO DE LA VIDA

En el post anterior "La confianza es la base de la pirámide del sistema económico", hacía una aproximación al concepto de valor comparando algo tan etéreo como los asientos contables almacenados en los servidores de las entidades financieras con las monedas y billetes, mucho más tangibles, que utilizamos al adquirir un bien o un servicio. Incluso si las monedas fallan nos sigue quedando el oro, al que en última instancia podemos recurrir como vehículo para realizar los intercambios comerciales. No obstante, ninguna de estas formas de intercambio, incluido el oro, sirven cuando de lo que se trata es de preservar lo que más valor tiene, la vida.

Valoramos la salud de una economía en función de su tasa de crecimiento, considerando este como algo ilimitado, razón por la que esperamos que las empresas en cada campaña de resultados nos sigan sorprendiendo con resultados positivos y mejores de lo esperado, premiando a aquellas que lo consiguen con la confianza -temporal- de los inversores y castigando a las que no llegan a las expectativas con severos descensos en los mercados de valores.

Pero ese crecimiento tiene un coste y precisamente un coste en aquello a lo que cualquier persona con sentido común otorgaría el máximo valor, la vida. Me refiero concretamente al coste en biodiversidad y al medioambiental.

Hoy en día es incuestionable que los efectos del desarrollo del sistema económico están transformando la faz de la Tierra en todas sus vertientes. Se producen fenómenos climáticos que año tras año nos lo recuerdan y cada vez con más intensidad. El planeta Tierra reacciona ante la presión a la que le sometemos y es que el hombre ha alcanzado tal magnitud en número, extensión e influencia que estamos agotando aquello que pensábamos inagotable y llevando al límite aquello que estimábamos ilimitado.

Se impone como nuestro mayor reto el evolucionar desde la economía del crecimiento y del consumo al sostenimiento de la vida. ¿De que nos puede servir todo el oro del mundo cuando los suelos estén tan agotados que no produzcan alimentos, los mares tan contaminados y sobre-explotados que no sean ni reflejo de la abundancia de vida que un día tuvieron, el agua potable escasa e insuficiente para saciar la sed de la población y la atmósfera cargada de carbono hasta límites incompatibles con la propia vida?. No hay alternativa, el sostenimiento de la vida es el único camino hacia una economía sostenible y mucho más importante, hacia la supervivencia.

Un equipo de científicos europeos, australianos y estadounidenses dirigido por Johan Rockström, del Centro de Resiliencia de Estocolmo, tras examinar numerosos estudios interdisciplinarios de sistemas físicos y biológicos, identificó recientemente nueve procesos ambientales que podrían perturbar, e incluso impedir, la capacidad del planeta para albergar vida humana. Este equipo estableció unos límites para esos procesos, dentro de los cuales la humanidad podría operar sin riesgo. Los procesos son: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, la contaminación por nitrógeno y fósforo, la reducción del ozono estratosférico, la acidificación de los océanos, el consumo de agua dulce, el uso del suelo, la contaminación atmosférica por aerosoles y la contaminación química a nivel mundial. Los dos últimos no se han estudiado aún en profundidad, por lo que no se han determinado sus límites, no obstante, el análisis pone de manifiesto que tres de los procesos han rebasado ya sus límites, a saber: la perdida de la biodiversidad, la contaminación por nitrógeno y el cambio climático. En especial la perdida de la biodiversidad ha sobrepasado en diez veces su límite aceptable - a esto me refería cuando anteriormente decía que estamos pagando el crecimiento con vida -. El resto de los procesos se están encaminando hacia sus valores umbrales.

Es evidente que tenemos que reaccionar de inmediato. Es posible hacerlo con resultados favorables con los medios y las tecnologías disponibles en la actualidad. Un aspecto fundamental es la generación y gestión de la energía. Es posible pasar en un ciclo de 20 años de una producción energética basada en los combustibles fósiles a otra basada en la gestión eficaz y el ahorro de energía, procedente unicamente de fuentes renovables y sostenibles como la eólica, solar, hidroeléctrica, geotérmica y mareal, en un mix de energías renovables capaces de cubrir las necesidades de la población mundial.

Por otra parte el cambio decidido hacia esta nueva forma de entender nuestra relación con la naturaleza y la generación de energía, proporcionaría un impulso económico muy importante a nivel global como resultado de la fabricación e implantación de los dispositivos necesarios para generar energía limpia. Los medios y las tecnologías existen, solo resta la intención de hacerlo, la conciencia social generalizada y la influencia determinante de la ciudadanía hacia los políticos que parecen estar esperando de nosotros el grado de presión suficiente como para contrarrestar la presión de las transnacionales y los lobbyes que les representan. Existen, por tanto, fuerzas y poderes en contra de este cambio tan necesario ya que mantener las cosas como están seguiría beneficiando a quienes hoy se llevan la mayor parte de las ganancias. Pero hemos de ser conscientes de que el bien común y la vida, en su sentido más amplio, son mucho más importantes que la acumulación de riquezas por parte de una élite ocupada unicamente en su propio interés y a quienes ciega la codicia.

En 1972 un equipo de jóvenes analistas de sistemas del Instituto de Tecnología de Massachusetts elaboró un informe encargado por el Club de Roma que resultó en la presentación de un libro "Los límites del crecimiento". Tres fueron las conclusiones del equipo de investigación, a saber:

1. Si se mantienen las tendencias actuales de crecimiento de la población mundial, industrialización, contaminación ambiental, producción de alimentos y agotamiento de los recursos, nuestro planeta alcanzará los límites de su crecimiento en el transcurso de los próximos cien años.

2. Es posible modificar estas tendencias de crecimiento y establecer unas condiciones de estabilidad ecológica y económica que perduren en el futuro, el estado de equilibrio mundial podría concebirse de tal manera que se cubriesen las necesidades materiales básicas de todo el mundo y cada persona tuviera las mismas oportunidades de desarrollar su potencial humano.

3. Si los habitantes del mundo deciden esforzarse por alcanzar este segundo objetivo y no el primero, cuanto antes comiencen a trabajar por su logro mayores serán sus probabilidades de éxito.

Desde 1972 hasta la actualidad se han dado pasos en las dos direcciones. Resulta evidente que pese a los esfuerzos de muchos por impulsar el postulado del punto 2 se ha seguido avanzando en la dirección del crecimiento descontrolado y del agotamiento de los recursos.

Vivimos en un planeta acorralado y sin darnos cuenta estamos poniendo nuestra propia existencia en peligro. De nosotros ha dependido llegar a esta situación y de nosotros depende corregir el rumbo. La única alternativa viable es considerar la naturaleza como nuestro entorno vital a preservar y no un recurso de usar y tirar.

Si esta idea prevalece en el pensamiento colectivo, nuevas formas de actuar e interaccionar con nuestro entorno prevalecerán sobre las relaciones de poder construidas a favor del petróleo, del automóvil y la construcción, sus patrocinadores financieros y sus acólitos políticos. Podemos forjar hábitos duraderos y armoniosos para habitar en este nuevo planeta, renacido de un pensamiento más consciente, pero antes hay que abandonar la idea de que el futuro se va a parecer al pasado.

Bibliografía:


Gaia, autor James Lovelock.
Los límites del crecimiento, del equipo de analistas del MIT.
Eaarth, autor Bill Mckibben.

viernes, 30 de julio de 2010

LA CONFIANZA ES LA BASE DE LA PIRÁMIDE DEL SISTEMA ECONÓMICO.

En pocas ocasiones ha sido tan importante mantener la confianza en el sistema económico como en la actual. No obstante, en pocas ocasiones se han tenido tantos motivos para desconfiar del sistema económico como ahora.

Cuando hablo de confianza en el sistema económico me refiero a entender que los asientos contables almacenados en los servidores de las entidades financieras tienen tanto valor como si tuviésemos físicamente el dinero en la mano, más aún, confianza en que el dinero de papel que manejamos diariamente cuando queremos adquirir algún bien o servicio tenga tanto valor como si nuestras manos sostuviesen el equivalente en oro. Por hacer referencia al patrón oro, abandonado hace años en favor del dólar norteamericano y del que ahora tantos se acuerdan al ver que EE.UU. ha pasado de ser el mayor acreedor del mundo a ser el mayor deudor.

Por el momento gana la confianza y más nos vale, ya que hay ciertos datos que indican que sin ella podríamos sumirnos en un caos sin precedentes.

Los datos a los que me refiero los aporta el Banco de Pagos Internacional - Bank of International Settlements (BIS). En concreto indican que el mercado de derivados OTC, aquel que escapa a la regulación y que forma parte de las practicas opacas que están en el epicentro de la crisis, asciende a 614,6 billones de dólares a cierre de 2009, o dicho de otra forma, nueve veces la riqueza mundial.

La cifra indicada es un 12% mayor que la de diciembre de 2008. El crecimiento de este mercado ha sido exponencial, de hecho, a principios de siglo, según el propio BIS, el subyacente sobre el que se negociaron derivados era de apenas 100 billones de dólares.

A pesar de los efectos perversos de la crisis, tanto para los gobiernos como para las empresas y especialmente para los ciudadanos, esta potencial amenaza del sistema sigue existiendo sin ningún control. Después de tantas reuniones del los G-8, G-20 y todos los G's habidos y por haber, después de las declaraciones de Obama sobre la reciente ley de regulación bancaria aprobada en EE.UU., lo cierto es que los grupos de presión vinculados a la gran banca han conseguido retirar de la reglamentación y de la agenda política este espinoso y preocupante asunto.

Con la crisis, muchas personas han despertado de la sensación de falsa riqueza que les mantenía ajenos a la realidad de que sus posesiones podían, en la práctica, perder gran parte de su valor. Esto también es aplicable a varios países, entre ellos España. No obstante, imagínese cual sería la perdida de valor de infinidad de activos repartidos por todo el mundo si lo ocurrido con las hipotecas subprime pasara con el mercado de derivados en su conjunto.

Bueno, mejor que no se lo imagine y siga confiando. Piense que la confianza de cada ciudadano es, en última instancia, el valor que forma la base de la pirámide del intrincado sistema económico que nos han organizado y al que contribuimos diariamente.

Enlace relacionado:

La alianza impía

jueves, 29 de julio de 2010

FALTA DE CORRELACIÓN ENTRE BENEFICIOS EMPRESARIALES Y EMPLEO.

Como se puede apreciar en el gráfico, el incremento de los beneficios de las grandes corporaciones estadounidenses no ha provocado una mejora del empleo. La falta de correlación entre los dos datos no indica una mejora de la economía, o al menos de la economía de las familias, sino una importante disfunción entre los beneficios empresariales y los beneficios que la sociedad en su conjunto obtiene de esa mejora. Una prueba más de que al ciudadano sólo le han quedado las deudas, después de haber sido el sostén de la economía del capital.

domingo, 18 de julio de 2010

LO QUE EL FINANCIAL TIMES NO DICE DE LA ECONOMÍA DEL REINO UNIDO.

Han sido muchos los comentarios y artículos que el Financial Times ha dedicado a la situación económica en España y en otros países europeos. Casi siempre para abundar en la mala situación económica por la que estamos pasando al tiempo que manifestar, con cierto desdén, la mala praxis que en materia económica se ha seguido y se continua siguiendo. Motivo por el que auguran un futuro sombrío.

Lo cierto es que se han cometido errores en todos los países y que, por lo que parece, en la mayor parte de ellos ha llegado la hora de depurarlos. En lo que nos toca debemos reconocer que los gobiernos existentes en las últimas dos décadas han confiado ciegamente en la capacidad de la economía del ladrillo para generar trabajo y prosperidad al país. Dinero fácil para muchos que más pronto de lo que llegó se ha esfumado, dejándonos una tasa de paro extremadamente alta y unas condiciones socio-económicas complicadas.

Lo mencionado anteriormente es totalmente cierto, junto con otros desmanes que se podrían añadir y que añadiremos en próximos post. Es más, debemos admitirlo si queremos empezar a dar los pasos necesarios para superar la situación. No obstante, esto no quiere decir que aceptemos las criticas de quienes, de forma interesada, necesitan desviar la atención de una coyuntura interna deprimente.

Tras el cambio de gobierno en UK y como explicación a las medidas de austeridad que el nuevo ejecutivo ha implantado recientemente, se están conociendo ciertas perlas sobre la situación real de las cuentas en aquel país. Una de las últimas, es que la verdadera magnitud de la deuda nacional de Gran Bretaña según su propia Oficina Nacional de Estadísticas es de 4 billones de libras, cuatro veces mayor de lo reconocido anteriormente. Por menos que esto, los griegos fueron despellejados por los medios de comunicación cuando reconocieron haber ocultado datos referentes a su deuda real.

La Oficina Nacional de Estadísticas pretende cuantificar la carga que las futuras generaciones tendrán que asumir y recopilar datos sobre la deuda que el estado acumula fuera de balance. Las cifras indican una gran transferencia de deuda intergeneracional, que beneficiaría a la generación del bebe boom a expensas de las personas más jóvenes y las generaciones futuras. Tanto es así, que si los padres quisieran ahorrar los costes de la deuda nacional británica a sus hijos y nietos tendrían que pagar un 30% más de impuestos.

Estos datos, sin duda, apoyan el interés del gobierno británico en su intento por frenar el gasto y reducir el déficit. La Oficina Nacional de Estadísticas británica desglosa las principales partidas de gasto público de la siguiente forma:

* El pago de las pensiones.
* Los pagos en virtud de los contratos de financiación de la iniciativa privada.
* Los pasivos contra contingencias, por ejemplo las garantías de depósitos bancarios.
*El desmantelamiento de plantas de energía nuclear; para que luego digan que la energía nuclear es barata.
* El impacto en las intervenciones del sector financiero, (el rescate de bancos).

Todo esto supone que las generaciones futuras tendrán que hacer frente a una gran deuda. Concretamente los futuros contribuyentes tendrán que asumir una carga fiscal adicional de 200.000 libras cada uno durante su vida para pagar los gastos de los servicios públicos que reciban las generaciones anteriores. Incluso con los actuales planes de austeridad del gobierno británico para reducir el déficit, cada persona nacida en 2011 comenzará su vida con una deuda contraida con el estado equivalente a 150.000 libras.

No parece que las generaciones futuras lo vayan a tener fácil, de echo es seguro que no podrán disfrutar de muchas de las ventajas sociales que sus padres o futuros padres disfrutan en la actualidad; educación universitaria gratuita, atención gratuita a largo plazo para los ancianos, los ingresos por privatizaciones de activos oficiales, etc.

Con esta información sólo pretendo poner de manifiesto lo difícil que será para todos superar la actual crisis económica, no evidenciar las dificultades de un país en concreto. Como he dicho antes las generaciones futuras, los jóvenes y las personas que sufran de una forma más directa los rigores de la crisis, independientemente de su edad, no lo van a tener nada fácil y esto será una realidad tanto en Gran Bretaña como en España y en el resto de los países occidentales. Se ha acabado vivir de las deudas contraídas para pagar el consumo desproporcionado de cosas que en muchos casos no necesitamos y que contribuyen a degradar el medio ambiente.

Lo que caracteriza a la raza humana, que es su inventiva y capacidad de superación se está poniendo a prueba. Espero que no terminemos cayendo en la aceptación de la exclusión y en la radicalización de las políticas para proteger los intereses de unos pocos.

Pasando a otro tema y ya que estoy siguiendo semanalmente la evolución del indicador adelantado de crecimiento ECRI, comentar que ha seguido empeorando, concretamente, el indicador semanal baja de 121,5 a 120,6. En cuanto al indicador de crecimiento anualizado vuelve a bajar de -8,3% a -9,8%

Nota: Si está interesado en ampliar la información sobre la situación en Gran Bretaña puede leer, en inglés, el siguiente artículo de The Independent.

martes, 13 de julio de 2010

UNA AGENCIA CHINA DE CALIFICACIÓN DE RIESGO REBAJA EL RATING DE LA DEUDA USA.

La agencia china de calificación de riesgo Dagong International Credit Rating Co. calificó la deuda del gobierno de EE.UU. como AA con perspectiva negativa, mientras que calificaba la deuda del gobierno chino como AA+ con perspectiva estable.

No sólo calificó la deuda de EE.UU. por debajo de la china, también por debajo de la de otros once países (ver gráfico comparativo abajo). Advirtió que EE.UU. se encuentra entre los países que podrían enfrentar costes crecientes por su deuda y riesgo de impago.

Este informe llega en medio de las quejas de Pekin sobre las agencias de calificación occidentales que, según dicen, no otorgan a la deuda de China un rating acorde con la fortaleza de su economía, aumentando los costes derivados del interés de su deuda.

El anuncio de Dagong tubo lugar, el pasado domingo, en la sede de la agencia de noticias Xinhua, estrechamente vinculada al gobierno del Partido Comunista.

El presidente de Dagong, Guan Jianzhong, dijo que el sistema de calificación occidental liderado por las agencias de calificación de riesgo Moody´s, S&P y Fitch, es el culpable de la crisis global y de los problemas de la deuda europea. Dijo que "proporciona información errónea sobre la calificación crediticia no reflejando las condiciones cambiantes de la misma".

Se advirtió que Washington, junto con Gran Bretaña, Francia y algunos países más, podrían tener problemas para recaudar más dinero si permiten que los riesgos fiscales se descontrolen.

Está claro que China pretende colocar a la Agencia Dagong entre las más representativas a nivel internacional para compensar la supremacía de las agencias occidentales o mejor dicho, anglosajonas. Su planteamiento se ve reforzado por el papel, cuando menos desafortunado, que las agencias de calificación de riesgo anglosajonas han tenido y siguen teniendo en el desarrollo de la crisis.

Conviene tener muy en cuenta las advertencias que hacen sobre el desempeño de la deuda de EE.UU. y Gran Bretaña, máxime teniendo en cuenta que China es el mayor acreedor del mundo y su capacidad para invertir o no en ciertos activos puede, en un momento dado, inclinar la balanza en un sentido u otro.

Parece que el verano puede ir tomando temperatura si estas advertencias van a más. De momento la guerra abierta, en el ámbito comercial, entre China y EE.UU. se está ampliando al terreno de la deuda soberana, situación a tener muy en cuenta en el futuro próximo.


Nota: Enlace a la noticia de la agencia Associated Press.

sábado, 10 de julio de 2010

CUANDO LOS DATOS NO SON LO QUE PARECEN


En efecto, los datos no son siempre lo que parecen, en algunos casos los gobiernos hacen lo posible por maquillarlos para conseguir un efecto psicológico sobre la población, en ocasiones, opuesto a la realidad. La política mediática hace su aparición y entonces todo parece posible, incluso el relato de "Alicia en el país de las maravillas" parecería normal. La intención es conseguir que los ciudadanos tengamos un sesgo determinado a la hora de interpretar la realidad, incluso a base de inyectarnos ficción.

Presentaré un ejemplo muy reciente basado en los datos de paro en EE.UU., no obstante, se pueden encontrar ejemplos en cualquier gobierno o partido político en el mundo. Además, la aclaración que haré a continuación servirá para completar la serie de datos ofrecidos en los post anteriores.

El jueves 8 de julio, se dieron a conocer, entre otros, los siguientes datos en EE.UU.:

Las peticiones de subsidio de paro semanales bajan de 475.000 a 454.000, cuando se esperaban 460.000.

El total de perceptores baja de 4,616 millones a 4,413 millones, mejorando sensiblemente los 4,6 millones esperados.

Con todo, la tasa de paro ha descendido desde el 9,7% para situarse en junio en el 9,5%, mucho mejor que el 9,8% esperado.

Ahora veamos como se sustancian los datos indicados arriba, que los mercados han recibido con agrado, como no podía ser de otra forma:

Según datos de la semana pasada y tras ajustes a la baja de datos precedentes, en los últimos dos meses la creación de empleo privado en EE.UU. fue de 116.000 puestos de trabajo. Es necesario crear 125.000 empleos al mes sólo para mantenerse al día respecto del crecimiento demográfico.

Hay que considerar que en EE.UU. si una persona desempleada, por el motivo que sea, no se muestra activa en la búsqueda de trabajo durante cuatro semanas, no se cuenta como desempleada. En los últimos dos meses cerca de un millón de personas han desaparecido de las listas de desempleo por este motivo. De contar con estas personas la tasa de paro habría ascendido hasta el 9,9%. Si se cuentan a todas aquellas personas desempleadas, independientemente del tiempo que hayan permanecido sin empleo, que querrían tener un puesto de trabajo si pudiesen encontrarlo, la tasa de paro se elevaría hasta el 11%, un punto por encima de la cifra psicológica del 10%.

Probablemente la mejor manera de analizar el desempleo sea observando el porcentaje de la población total que tiene trabajo. Este indicador ha ido creciendo intermitentemente en los últimos 50 años, como consecuencia de la incorporación de la mujer al mercado de trabajo en EE.UU. No obstante, y el siguiente gráfico es revelador, en el último año se ha producido una caída considerable de casi un menos 5%. Lo que se traduce en personas que han perdido su puesto de trabajo.



Si los datos actuales se contrastan con los de los últimos 45 años, vemos que el nivel actual es típico de las recesiones, como muestra el siguiente gráfico del propio departamento de trabajo de EE.UU.:



Pues sí, una transformación digna del propio Doctor Jekyll que encarnándose en Mr. Hyde muestra su peor cara.

Aprovecho la ocasión para realizar el seguimiento rutinario del indicador adelantado de crecimiento semanal ECRI que baja de 122,2 a 121,5. El indicador de crecimiento anualizado baja de -7,7% a -8,3% lo que no augura un crecimiento sostenido.

Sigan atentos a los datos, pero intenten encontrar la verdad en ellos, cosa que no resulta tan sencilla y menos en los tiempos que corren.

Nota: Algunos datos indicados en este post forman parte de una carta semanal escrita por el prestigioso analista financiero John Mauldin.